Porton matka

Kolmen päivän reissu Pohjois-Portugaliin alkoi maanantai aamuna aikaisin.
Kevätretkellä oli mukana 24 henkilöä. Matkustimme junalla Algarvesta kohti Portoa,
joka on neljänneksi suurin kaupunki Portugalissa. Portossa on puoli miljoonaa
asukasta. Sen vieressä sijaitseva Vila Nova de Gaia on kolmanneksi suurin kaupunki.
Nämä kaksi kaupunkia erottaa välissä oleva Douro-joki, joka on 895 kilometriä pitkä.
Porto on tunnettu aamu sumusta, mikä voi jatkua iltapäivään saakka sekä sateisesta
säästä, mutta meillä kävi tuuri säiden suhteen sillä aurinko paistoi pitkälti päivisin.
Kun päästiin asemalle meitä oli vastassa Mika Palo matkatoimisto SUBLU Tour
Portugalista ja hänen mukanaan hyppäsimme bussin kyytiin kohti Maian kaupunkiin
kuuluvaan Aguas Santasiin. Perille päästyä meitä oli vastassa Taina Saura Monteiro,
hänen miehensä Manuel sekä heidän lapset.
Vierailimme Quinta do Castelo Mariassa, joka kuuluu Saura Monteiron perheelle. Se
sijaitsee Maian kaupungin korkeimmalla paikalla. Perimätiedon mukaan Mendes da
Maia- nimiset veljekset valloittivat tästä linnakkeesta käsin, maureilta Portucalen
maakuntaan maata jo ennen Portugalin itsenäistymistä. 1904 vuonna Manuelin isoisä
Antonio Alexandrino, osti Quinta do Castelo Marian. Hän laajensi entistä maalaistaloa,
ja rakensi sen viereen puutarhan, joka on tehty romantiikan aikakauden tyyliin.
Nykyiset omistajat Taina ja Manuel ovat tehneet kunnostus- ja entisöintitöitä sekä
puutarhaan että taloon kunnioittaen alkuperäistä tyyliä.

Taina esitteli kauniin ja kiehtovan puutarhan,
joka oli täynnä kaktuksia, kamelia-, tammi-, ja
kastanjapuita sekä erilaisia kukkia. Tainan
mies Manuel kerää japaninvaahteroita, joita
oli myös puutarhassa useampia. Pihan
kasvihuone oli täynnä erilaisia orkideoita,
joita Taina on kerännyt yli kolmenkymmenen
vuoden ajan.

Kierroksen päätyttyä lounastimme perheen kartanossa. Lounaalla oli tarjolla paikallisia
ruokia sekä puutarhassa kasvatetuista hedelmistä tehtyjä hilloja jälkiruoalla. Kartano
oli todella hyvin säilynyt ja upeasti sisustettu.

Maiasta jatkoimme bussilla Portoon kohti hotelli Neyaa. Hotelli sijaitsee aivan Douro-
joen rantakadulla kauniin joki maiseman vieressä. Moderni Neya hotelli on rakennettu

1500-luvulta olevan luostarin yhteyteen. Luostari oli osittain säilynyt ja sitä pääsi
ihastelemaan sisäpihalta käsin tai oman hotellihuoneen ikkunasta.

Dekkaripäivä
Tiistai aamuna heräsimme aurinkoiseen päivään. Bussi vei meidät Porton katedraalin
luokse, joka on yksi vanhimmista kaupungin monumenteista. Katedraalin luona
tapasimme dekkarikirjailija Anu Patrakan. Anu muutti 45-vuotiaana Portugaliin
haaveena kirjailijan ura. Hän oli työskennellyt Suomessa liikkeenjohdon assistenttina,
mutta koki pitkään, että haluaa tehdä jotain muuta. Kirjailijan työ oli ollut hänen
mielessään pitkään, mutta siihen suuntaan lähteminen vaati lujaa uskoa itseensä sekä
uskallusta tehdä iso elämänmuutos. Hän asui ensin Vila do Condessa, jonka jälkeen hän
asui useamman vuoden maatilalla pikkukylässä lähellä Vila do Condea ja teki siellä
maatilan töitä sekä kirjoitti päivittäin. Hänen ensimmäinen dekkarikirjansa Huomenna
sinä kuolet oli Anulle läpimurto. Siitä lähtien Anu on kirjoittanut lähinnä portugaliin
sijoittuvia yhteiskunnallisia rikosromaaneja, mutta on myös julkaissut muuta
kirjallisuutta lähiaikoina.

Katedraalin pihassa olevat nuolet osoittivat kahden pyhiinvaellusreitin suunnat.
Keltainen nuoli osoittaa San Diegoon Espanjaan vievään ja sininen nuoli vie Fatimaan
Keski-Portugalissa sijaitsevaan kaupunkiin. Jatkoimme kävelyä katedraalilta pitkin
Porton idyllisiä kujia ja katuja, samalla kun Anu kertoi mistä hänen kirjojensa
inspiraatio on lähtenyt. Pääsimme päivän aikana näkemään useita hänen kirjojensa
tapahtumapaikkoja.
Kävelyn jälkeen lähdimme bussilla kohti Vila do Contea, joka on tunnettu
pitsinnypläyskaupunkina. Söimme lounaan kaupungilla ja lounaan jälkeen jatkui
opastuskierros. Kävimme katsomassa akveduktia, kirkkoa, luostaria sekä toria.
Kävimme vielä kalastajakylä Vila de Chassa katsomassa ihastuttavaa rantaa.
Dekkarikierroksen jälkeen palasimme Portoon ja loppu ilta oli vapaa. Itse kävin
ihastelemassa Douro-joen rantaa sekä nauttimassa Porton ilta tunnelmaa kaduilla.
Törmäsin useaan katusoittajaan sekä ihmisiin nauttimassa illallista hienoissa
ravintoloissa.

Porton kaupungissa kiertelyä
Kolmantena päivänä pääsimme kiertämään Mika Palon johdolla Porton ja
naapurikaupunki Vila Nova De Gaian keskustaa kävellen. Kävelimme ohi lukuisien
vanhojen rakennusten ohitse, samalla kun Mika kertoi kaupungin historiasta. Kuljimme
kirjakauppa Lellon ohitse, joka on yksi maailman kauneimmista kirjakaupoista.
Pyörähdimme myös Sao Benton rautatieasemalla tutkimassa näyttäviä seinälaattoja.

Seuraavaksi kävelimme vuonna 1886 valmistuneen kaksikerroksisen rautasillan läpi
Vila Nova de Gaian puolelle. Laskeuduimme köysirataa pitkin rantakadulle. Vapaa ajan
jokainen sai käyttää haluamallaan tavalla. Monet lähtivät kiertämään katuja ja osa jäi
nauttimaan kahvia. Minä käväisin katsomassa kauppatoria ja nappasin eväät mukaan
junaan. Silmään osui myös portugalilainen sardiinikauppa, jossa oli pakko käydä
vilkaisemassa. Siellä olikin melkoinen määrä värikkäitä ja hienosti kuvitettuja
sardiinipurkkeja. Kiertelyn jälkeen kokoonnuttiin syömään Sancho Panzaan runsas ja
maittava lounas yhdessä. Lounaan jälkeen lähdimme kohti rautatieasemaa ja junalla
kohti Algarvea.

Kiitos kaikille matkan järjestäjille sekä osallistujille! Oli huikea kokemus nähdä kaunis ja
historiallinen Porton kaupunki sekä tutustua uusiin ihmisiin.

Teksti Roosa Puustelli